「沖仲仕の哲学者」エリック・ホッファーの思想を知る自伝書

こんにちは。Mayです。

今日はおすすめな本を紹介します。ぜひみなさんにも読んでほしい一冊です。

エリックホッファーの本
エリック・ホッファー自伝

エリック・ホッファー。彼の名を知る人はそう多くはないはずです。

アメリカの社会哲学者でありながら正規の学校教育を受けていない人物です。

その人生はあまりにも数奇に満ちており、それでいて人を引きつけます。

社会の最底辺で生きながらも、自らの人生にあきらめ(明らかに極める)を持って生きる姿は、まさに生身の「人」であり、学者のように机と向き合うのではなく、人と向き合うことによって、彼独自の哲学を生み出しました。

この本を読むことで、65歳まで沖仲仕(荷役を行う湾港労働者)の仕事をし、『沖仲仕の哲学者』と呼ばれたホッファーの人生と、人と関わることで生み出された彼の思想の一端を知ることができます。

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目次

哲学者エリック・ホッファー

エリック・ホッファー。彼の歩んできた人生を紹介します。

1902年ドイツ系移民としてニューヨークに生まれます。

7歳で母親と死別。その後突然視力を失います

彼は正規の学校教育は一切受けていません

しかし15歳で失われていた視力が戻ります。どのようなことが原因だったのかはわかりません。

視力についてホッファーは、視力が失われて、そして回復したことについて思い煩うことはなかったと自伝で語っています。

それよりも、また再び目が見えなくなるのではという思いが強く、このときからホッファーの絶え間ない読書人生が始まります。目が見えているうちに読めるだけ読もうと考えていたようです。

そして18歳のとき、独習の家具職人だった父親が亡くなり、これによってホッファーは天涯孤独の身となります。

日雇い労働者へ

 父親が残した300ドルだけを持ってニューヨークから、温暖な気候で、オレンジを食べられれば生きていけそうなカリフォルニアに移動します。ロサンゼルスの貧民窟で日雇いの労働者として生きていきます。

ホッファーは日雇い労働が終わると、近くの図書館にこもり読書に勤しんだといいます。

28歳のときに彼は自殺をしますが未遂に終わります。これを期に南カリフォルニアに移動し、季節労働者として数カ月単位で農園を渡り歩いたり、カフェで働いたりします。

どれほど短期間でも、住居を選ぶときは近くに図書館がある場所を選び、仕事が終われば図書館に通っていました。

このころホッファーは図書館の書物だけで大学レベルの数学と物理学をマスターしていました。また、農園の仕事を通して植物学に興味を持ちこれもマスターしました。

彼がカフェで仕事をしていたあるとき、一人の男性客がドイツ語の文献と格闘しているのに気がつきました。ホッファーはドイツ語もある程度できたので、男性客に声をかけ、変わりに翻訳の手伝いをしました。

その男性客はカリフォルニア大学バークレー校の柑橘類研究の教授で、当時ある問題に取り組んでいました。

教授はホッファーの深い知識を知り、彼に協力を求め、ホッファーはこの問題を解決します。

これによってホッファーは正式に大学の研究員ポストを与えられました。しかし、彼はこれを断り放浪生活に戻りました。

哲学者への目覚め

哲学者を志す転機となったのはホッファー34歳のときでした。

このころ砂金堀で訪れた土地でひと冬過ごすことになり、彼は古本屋で購入したモンテーニュの『エセー』を持って行きました。この本が彼を心を動かすことになりました。

その後、世界では第二次大戦へと突入していきます。この出来事もホッファーに影響を与え、人の役に立たいと思い、自らの思想を著述することをはじめました。

サンフランシスコ沖で沖仲仕、いわゆる日雇いの荷受けの仕事をはじめたのはこのころからです。

仕事場所は定着しましたが、日雇い同然の荷受けの仕事です。

すでに知識を十分に身につけていたホッファーは『沖仲仕の哲学者』と呼ばれていました。

62歳にはカリフォルニア大学バークレー校で政治学教授となっていますが、沖仲仕の仕事は65歳まで続けていました。メインの仕事は教授よりも沖仲仕だったようです。

1983年、当時の大統領ロナルド・レーガンから自由勲章が送られますが、同年、老衰により死亡。80歳でした。

人生の意味

失明、そして回復。これだけで一つの物語ができてしまいそうな話です。

わたしがエリック・ホッファーに引きつけられる要因は、彼の生き方そのものにです。

本来なら、だれもがホッファーのように生きたいように生きて、この人生を終えたいはずです。

しかしそれは簡単なことではありません。

なぜなら多くの人が何かに縛られながら、何かを抱えながら生きているからです。

わたしたちは「少し先を見ながら」生きていかなければなりません。

わたしは「この人生に意味などない」という考えを持っています。

じゃ、人生に意味がないのであれば、一人ひとりがその人生に意味づけをしなければなりません

ホッファーの生き方は一人の人間の人生の意味づけになっているのではないでしょうか。

誰からも規制される必要もない。干渉されることもない。彼は日雇い労働を選んで、そして好きな読書に没頭していました。

お金がなくなればまた日雇い労働で身銭を稼ぐ。これが彼の人生であり、彼は自らの人生を生きたのではないでしょうか。

Misfit(不適応者)

ホッファーの思考を深めさせたのは、自殺未遂以後です。

それまで彼は読書によって知識量は多くなっていましたが、人との交流にはあまり関心がありませんでした。

しかし自殺未遂以後、彼は日雇い労働で知り合う人たちと交流し、彼らを通して思考を深めていくのです。

彼の自伝には出会った人たち、出来事の印象深いエピソードが書かれています。

道路建設

ある建築会社が山中に道路を作るため貧民街にトラックを送り込んできました。乗れる者はだれでも、たとえ片足でも雇われました。

その建築会社の人間は一人。そして労働者には装備品一式が置かれ、それぞれに仕事が割り当てられました。

ここで驚くことが起きます。

貧民街にいた者たちの中には大工から器機操縦士。コック、救急療法士と、あらゆる者がいることがわかったのです。

ホッファーは現場でテントと料理小屋、トイレ、シャワー室が作らるのを目の当たりにします。

そして翌日から道路建築が行われ、順調に作業は終了しました。

ホッファーはこのときの光景を見て、

その気になりさえすれば、山のふもとにアメリカ合衆国を建国することだってできたのだ

エリック・ホッファー自伝 構想された真実

と語っています。

社会的不適応者

メキシコ国境近くの土地で季節労働者キャンプに四週間滞在したときのことをホッファーは振り返って、

思考全体を独特なものにし、以後五十年間に書くものすべての種子になろうなどと誰が予期しえたであろう

エリック・ホッファー自伝 構想された真実

と語っています。

このキャンプで彼は、同胞の放浪者たちの人間体としての価値を見極めようとして、人の顔を意識的に見るようになっています。

いい顔つきの者もいれば、シワだらけの者。皮がはがれた者。鼻の折れた者もいました。

さらには、片腕がない者。足を引きずっている者。木の義足をしている者。

五体満足なのは200人中70人だけだったと語っています。

われわれの大半は、社会的不適応者だった。われわれにとって定職につくということは軋轢を生むこと以外何ものでもなかった。

(中略)

普通の安定した地位に留まることができず、現在の泥沼へと押し流されたのである。

エリック・ホッファー自伝 構想された真実

ホッファーは干し草作りの仕事が見つかりこのキャンプを後にしますが、ここで得た思索はその後も続いていきます。

開拓者としての放浪者?

開拓者とは何者だったのか。家を捨て荒野に向かった者たちとは誰だったのか。

人間はめったに居心地のよい場所を離れることはないし、進んで困難を求めることもない。財をなした者は腰を落ち着ける。居場所は変えることは、痛みを伴う困難な行動だ。

それでは誰が未開の荒野へ向かったのか。

明らかに財をなしていなかった者、つまり破産者や貧民。有能ではあるが、あまりにも衝動的で日常の仕事に耐え切れなかった者。

(中略)

おそらく現在。季節労働者や放浪者に落ちぶれた者と同じタイプの人間が、一昔前は開拓者の大部分を占めていたのだろう。

エリック・ホッファー自伝 構想された真実

波止場へ『沖仲仕の哲学者』

多くの労働者と出会い、そして別れを繰り返し、ホッファー40歳のときに、その後25年間働くことになる波止場で沖仲仕の仕事に就きます。

場所さえ落ち着くことになりますが彼の生活スタイルは変わりません。仕事を終えれば読書を続けていました。

彼は労働者と話すことが好きでした。労働者もまたホッファーの話を聞くことが好きだったようです。

沖仲仕の哲学者

そう呼ばれるようになったのはこのころからです。

彼が定着した仕事に就いたからといって勘違いしてはいけません。

ホッファーは仕事に対して重きを置いていません。

われわれは、仕事が意義あるものであるという考えを捨てなければなりません。

この世の中に、万人に対して、充実感を与えられるような意義ある職業は存在していないのです。

(中略)

産業社会においては、多くの職業が、それだけを仕上げても無意味だとわかっている仕事を伴っているのです。

そういうわけで、私は一日六時間、週五日以上働くべきではないと考えています。本当の生活が始まるのは、その後なのです

エリック・ホッファー自伝 構想された真実

ホッファーは自らを肉体労働者として身を置くことで、形だけのエリートであることや権威を否定的に見ています。

私のいう知識人とは、自分は教育のある少数派の一員であり世の中のできごとに方向と形を与える神授の権利を持っていると思っている人たちである。

知識人であるためには、良い教育を受けているとか特に知的であるとかの必要はない。教育あるエリートの一員だという感情こそが問題なのである

エリック・ホッファー自伝 構想された真実

またこうも言っています。

知識人は傾聴してもらいたいのである。彼は教えたいのであり、重視されたいのである。知識人にとっては、自由であるよりも、重視されることの方が大切なのであり、無視されるくらいならむしろ迫害を望むのである

エリック・ホッファー自伝 構想された真実

いい身分になるために。いい給料を得るために学ぶのではなく、教授だろうが、放浪者であろうが、身分も属性も関係なく、ただ好きだから自由に学べる社会であることの重要性を語っています。

ホッファーの思想が色濃く読み取れます。

まとめ:何ものにも属さない生き方

人の心は覗くことができないので、日雇い労働者として生きたエリック・ホッファーが幸福だったかどうかなんて誰もわかりません。

ただ、自らの置かれた境遇、それを受け入れるあきらめ(明らかに極める)と、自らが追求することへの行動力は彼が選び進んできた道であることは事実です。

何ものにも属さない生き方

自らを偽りながら生きる人生ではなく、放浪者、日雇い労働者として生きながらも「生きたいように生き、自分の人生を進んだ」エリック・ホッファーをみなさんはどう感じられるでしょうか。

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